Jak wcześnie można wykryć raka płuc?

Objawy raka płuc występują na ogół w jego zaawansowanym stadium. Niektóre z raków płuc są diagnozowane wcześniej, najczęściej przypadkowowo na podstawie wyników rutynowych badań. Badania te to najczęściej zdjęcie rentgenowskie i tomografia komputerowa klatki piersiowej, bronchoskopia (obserwacja drzewa oskrzelowego przy pomocy giętkiej rurki zaopatrzonej w kamerę i światłowód) i cytologia plwociny (badanie mikroskopowe komórek obecnych w wydzielinach oskrzeli). Są one wykonywane w przypadkach podejrzenia chorób serca, zapaleń płuc lub innych chorób płuc.