Co wiemy o raku szyjki macicy ?

W ostatnich latach naukowcy poczynili znaczące postępy w wyjaśnianiu procesów zachodzących w komórkach szyjki macicy, kiedy dochodzi do powstania nowotworu. Dzięki temu udało się zdefiniować konkretne czynniki ryzyka zwiększające szanse kobiety na zachorowanie.
Rozwój komórek ludzkiego organizmu zależy głownie od informacji zawartych w chromosomach komórek. Chromosomy to struktury zawierające DNA ( związek chemiczny niosący instrukcje dotyczący niemal wszystkich procesów, w których biorą udział ludzkie komórki). Np. Na ogół jesteśmy podobni do naszych rodziców, ponieważ to oni są źródłem naszego DNA, jednak DNA decyduje o czymś więcej niż tylko wygląd zewnętrzny.
W ciągu ostatnich lat naukowcy poczynili duże postępy wyjaśnianiu procesów, dzięki którym zmiany w informacji DNA powodują transformacje zdrowej komórki w komórkę raka.

Niektóre geny (fragmenty DNA) zawierają instrukcje dotyczące kontroli mnożenia się i wzrostu naszych komórek. Geny, które odpowiadają za kontrole podziałów komórek to tzw. onkogeny. Inne, które spowalniają ten proces i wpływają na komórki powodując ich kontrolowaną śmierć nazywane są genami supresorowymi. Tak więc niektóre nowotwory mogą być spowodowane mutacjami (defektami w obrębie genów), przez które uruchomione zostają onkogeny, a „wyłączeniu” ulegają geny supresorowe. Podejrzewa się, że wirus HPV może być odpowiedzialny za produkcje dwóch białek o nazwach E6 i E7, które powodują właśnie unieruchomienie genów supresorowych. To umożliwia niekontrolowany rozrost i podziały komórek warstw szyjki macicy i w konsekwencji rozwoj raka.
Ta teoria nie wyjaśnia ostatecznie istoty tego procesu – większość kobiet, u który obecny jest wirus HPV nie zachoruje nigdy na raka szyjki macicy.
Palenie tytoniu: powoduje ono obecność we krwi rakotwórczych chemikaliów, zdolnych do uszkadzania DNA (m.in. DNA komórek szyjki macicy) co może prowadzić do raka
Obniżenie odporności: inną możliwą przyczyną jest spadek odporności. Nasz układ odpornościowy chroni nas przed nowotworami i przed wirusami powodującymi nowotwory (HPV). Do stanu obniżenia odporności dochodzi np. podczas infekcji wirusem HIV